Hepatitis B

by Dr. Alejandro Soza

in Hepatitis virales


La hepatitis B es una enfermedad hepática causada por el virus de la hepatitis B (HBV). El virus de la hepatitis B fue el primer virus de hepatitis que se identificó. Es una enfermedad que afecta a 300 millones de personas en el mundo y se estima que es responsable de entre 250.000 y 500.000 muertes al año. La prevalencia de la infección por el virus de la hepatitis B varía en forma importante en diferentes partes del mundo. Las tasas más altas de infección se encuentran en el sudeste asiático, China y el sur de Africa.

Fotografía electrónica de partículas virales del virus B (fotografía reproducida con autorización del CDC, Centers for Disease Control).

La mayoría de las personas que adquieren el virus de la hepatitis B se recupera sin consecuencias. Esta forma de infección, que dura menos de 6 meses, se conoce como hepatitis B aguda. Por el contrario, cuando la infección perdura por más de 6 meses, se conoce como hepatitis B crónica. Aproximadamente el 5% de los adultos que adquieren la infección desarrollan la forma crónica. La probabilidad de desarrollar una hepatitis B crónica depende de la edad y del estado inmunitario (defensas) del sujeto, siendo mayor cuando se adquiere en la infancia que cuando se adquiere siendo adulto.


Las manifestaciones clínicas de la infección por el virus de la hepatitis B son muy variadas, y es importante recalcar que frecuentemente esta infección puede no dar ningún síntoma por muchos años lo cual no significa necesariamente que la infección esté controlada. El daño que produce el virus de la hepatitis B en el hígado es también variable y depende de la capacidad de reparación del hígado y de la capacidad del organismo de controlar la infección. Las consecuencias más importantes de esta infección en el largo plazo son el desarrollo de cirrosis hepática y de carcinoma hepatocelular.

En el último tiempo se han desarrollado una serie de nuevas alternativas de tratamiento de la enfermedad. Por otro lado, se cuenta con una vacuna altamente efectiva y segura para prevenir la infección.

Síntomas de la hepatitis B

Hepatitis B aguda

Los síntomas de la hepatitis B aguda se presentan después de 1 a 4 meses de la adquisición del virus. Muchas personas pueden no presentar ningún síntoma. Entre los síntomas se incluyen:

  • Cansancio.
  • Disminución del apetito (anorexia).
  • Náuseas.
  • Ictericia o coloración amarillenta de la piel.
  • Coluria.
  • Dolor en la zona superior derecha del abdomen.
  • Dolor o inflamación de las articulaciones.

Estos síntomas habitualmente desaparecen en un lapso de 3 meses.

Una proporción muy baja de las personas con hepatitis B aguda (0.1 a 0.5%) desarrollan una forma más grave de la enfermedad caracterizada por falla del hígado (hepatitis fulminante).


Hepatitis B crónica

La hepatitis B crónica frecuentemente es asintomática o sólo se manifiesta por síntomas inespecíficos como cansancio o disminución del apetito. Ocasionalmente se presentan exacerbaciones de la actividad inflamatoria del hígado que pueden traducirse en exacerbaciones de los síntomas. En la medida que la infección produce un daño mayor en el hígado, pueden manifestarse los síntomas de la cirrosis hepática.

Un 10 a 20% de los pacientes pueden tener manifestaciones extra-hepáticas de la enfermedad, más frecuentemente vasculitis y glomerulonefritis.

Vías de transmisión de la hepatitis B

El virus de la hepatitis B se transmite a través del contacto con sangre o fluidos corporales contaminados. Las vías de transmisión incluyen:

  • Relaciones sexuales: Probablemente la forma más frecuente de contagio en Chile. La transmisión puede ser través de relaciones tanto hetero como homosexuales.
  • Transfusiones de sangre: Actualmente es una forma de transmisión prácticamente inexistente debido a los exámenes practicados rutinariamente a la sangre que es empleada para transfusiones.
  • Transmisión perinatal: Consiste en la transmisión del virus de la hepatitis B de la madre al hijo, habitualmente cercano al momento del parto. Es una importante vía de contagio en países de alta prevalencia como China.
  • Drogas inyectables: El uso de jeringas y/o agujas contaminadas es una importante vía de contagio.
  • Tatuajes, perforaciones o “piercing” realizadas con material no desechable.
  • Contacto cercano: La infección puede producirse si sangre de una persona infectada entra en contacto con las membranas mucosas (ojos, boca, genitales) o con pequeñas heridas de otra persona. Esto ocurre, por ejemplo, cuando se comparte una hoja de afeitar, un cepillo de dientes o un cortaúñas.
  • Procedimientos médicos: El virus de la hepatitis B puede transmitirse por instrumentos contaminados durante procedimientos médicos invasivos como cirugías si no se aplican las precauciones necesarias.

Diagnóstico de la hepatitis B

La infección por el virus de la hepatitis B habitualmente se diagnostica en una persona que tiene los síntomas de una hepatitis aguda, o a través de la investigación de alteraciones de las pruebas hepáticas en un paciente sin síntomas. En cualquier caso, el médico interrogará al paciente acerca de factores de riesgo para adquirir el virus y buscará en el examen físico los signos que puedan orientar hacia la presencia de cirrosis hepática.

Debido a que muchas enfermedades hepáticas pueden tener manifestaciones clínicas similares a la hepatitis B, habitualmente los exámenes de laboratorio son los que dan el diagnóstico definitivo.

  • Aminotransferasas: También conocidas como transaminasas, son exámenes que permiten estimar el grado de inflamación hepática. La ALT (alanino-transferasa o SGPT) y la AST (aspartato-transferasa o SGOT) pueden elevarse a valores sobre 1000 U/L en una hepatitis aguda y varían desde el rango normal (menos de 40 U/L) hasta algunos cientos en la hepatitis crónica.
  • Bilirrubina: La bilirrubina es un producto de degradación de la hemoglobina de los glóbulos rojos que es eliminada por el hígado. Su elevación indica una falla más importante de la capacidad excretora hepática y se manifiesta como ictericia.
  • Albúmina: La albúmina es la principal proteína del plasma y es producida en el hígado. Su disminución habitualmente indica un daño importante del hígado.
  • Tiempo de protrombina: La protrombina es una proteína producida por el hígado que sirve para la coagulación. Su medición se expresa como porcentaje del valor normal o como INR (international normalized ratio). El INR normal es 1. A medida que disminuye la producción de protrombina el INR aumenta.
  • Marcadores virales: El virus de la hepatitis B puede detectarse a través de una serie de exámenes que detectan directamente proteínas producidas por el virus (antígenos) o la respuesta inmunológica producida por el organismo contra el virus (anticuerpos). El antígeno de superficie de hepatitis B (HBsAg) está presente tanto en la infección aguda como crónica. Su permanencia por más de 6 meses define a la hepatitis B crónica. Los anticuerpos anti-core pueden ser de tipo IgG o IgM (IgM anti-HBc). La presencia de IgM anti-HBc generalmente indica una infección aguda. La detección del antígeno e (HBeAg) es un indicador de infección activa y de replicación viral. Su detección es importante durante el tratamiento, ya que su desaparición indica que la replicación viral ha sido controlada. En algunos pacientes puede haber variantes del virus que sufren una mutación (mutantes pre-core) y no producen HBeAg, a pesar de existir infección activa.
  • Carga viral: La detección y cuantificación del DNA (material genético) viral es una excelente forma de monitorizar el grado de replicación viral. Se usa frecuentemente para monitorizar la respuesta a terapia.
  • Biopsia hepática: La obtención de un trocito de hígado para análisis microscópico es una excelente manera de determinar el grado de daño existente en el hígado, importante para decidir la terapia. Ver información sobre la biopsia hepática.

Tratamiento de la hepatitis B

La hepatitis B aguda no requiere tratamiento específico, ya que el 95% de los adultos se recuperan espontáneamente. Es importante recordar que los contactos de la persona con hepatitis B aguda deben ser evaluados y eventualmente vacunados. La hepatitis B aguda es altamente contagiosa, por lo que deben tomarse las medidas para evitar su transmisión.

Las personas que desarrollan hepatitis B crónica deben ser evaluadas por un médico con experiencia en el manejo de esta enfermedad (gastroenterólogo o hepatólogo). Las decisiones de tratamiento son individualizadas. El objetivo del tratamiento es mantener controlada la replicación del virus para evitar el daño progresivo del hígado.

Medidas generales: Los pacientes con hepatitis B crónica deben recibir la vacuna contra la hepatitis A si no son inmunes. Se recomienda evitar el consumo de alcohol y de medicamentos que no sean claramente necesarios. El sobrepeso y la obesidad pueden ser factores que contribuyan a dañar el hígado (ver dieta) causando hígado graso. En los pacientes con cirrosis habitualmente se recomienda una ecografía abdominal y medir niveles de alfafetoproteína cada 6 meses.

Tratamiento antiviral: Existen al menos 3 opciones de tratamiento para la hepatitis B crónica de primera línea, los que incluyendo el interferón y los antivirales  orales entecavir y tenofovir. La decisión sobre el momento de iniciar el tratamiento y sobre qué tipo de medicamento usar debe considerar todos los antecedentes clínicos y de laboratorio del paciente y habitualmente es una decisión compartida entre el médico y el paciente. Es muy importante considerar que el virus de la hepatitis B puede mutar desarrollando cambios en la estructura de la enzima polimerasa que hacen que los antivirales orales no sean efectivos (resistencia). Para evitar la resistencia es indispensable que el paciente tenga una excelente adherencia al tratamiento.

  • Interferón: El interferón alfa es una sustancia normalmente producida por las células inmunes del organismo frente a infecciones, particularmente virales. Este medicamento se usa en inyecciones subcutáneas (bajo la piel). Actualmente se prefiere una formulación llamada interferón pegilado o peginterferón que permite su administración una vez por semana. La duración del tratamiento es de entre 4 y 12 meses. Es un tratamiento que puede tener bastantes efectos adversos, pero tiene la ventaja de que cuando se logra una respuesta, ésta habitualmente es sostenida en el tiempo. No se debe usar cuando el paciente tiene una cirrosis descompensada.
  • Entecavir: El entecavir es un potente medicamento antiviral -análogo de nuclósido- cuyas principales ventajas son su potente actividad antiviral y bajo desarrollo de resistencia. Es bien tolerado. Debido a que se ha demostrado que tiene actividad contra el virus HIV, no debe usarse en personas co-infectadas con HIV si no están con terapia antiretroviral (ver co-infección hepatitis B-HIV).
  • Tenofovir: Es un análogo de nucleótido que se desarrolló inicialmente como un tratamiento contra el virus HIV. Al igual que el entecavir, es una droga de alta potencia y bajo potencial de desarrollo de resistencia. Es muy bien tolerado.
  • Otros antivirales: La lamivudina es un medicamento que se administra oralmente en dosis de 100 mg al día. Este compuesto inhibe directamente al virus interfiriendo con los mecanismos de replicación viral. Es un medicamento muy bien tolerado, casi sin efectos adversos. El inconveniente mayor de este tratamiento es que requiere ser usado por períodos largos de tiempo y puede causar la aparición de virus resistentes (mutación de la región YMDD de la polimerasa), que se asocian a falta de respuesta al tratamiento. El adefovir funciona de manera similar a la lamivudina, inhibiendo la polimerasa viral. Es bien tolerado en general, sin embargo tiene el potencial de dañar la función renal, por lo que ésta vigilarse con exámenes periódicos. Su ventaja sobre la lamivudina es que la posibilidad de generar mutantes resistentes es mucho menor. La emtricitabina y la telbivudina son antivirales orales que pueden también ser utilizados, pero no se consideran como medicamentos de primera línea cuando se utilizan como monoterapia.

Trasplante hepático: Es una opción de tratamiento para algunos pacientes cuando se ha establecido una cirrosis descompensada. El trasplante hepático para personas con hepatitis B es más complejo que para otras indicaciones, ya que requiere tratamientos de alto costo para controlar la replicación del virus luego del trasplante.

Pronóstico de la hepatitis B

La evolución de la enfermedad es bastante variable. Probablemente hay factores genéticos que se asocian a la diferente capacidad de mantener la replicación viral bajo control. La magnitud del daño se asocia también a la edad (frecuentemente los niños tienen gran replicación viral con poco daño hepático), el sexo (habitualmente la enfermedad progresa más rápido en hombres que mujeres), consumo de alcohol y presencia de otros virus (como virus de hepatitis D y hepatitis C).

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Yennifer Flores Concha November 21, 2012 at 6:10 pm

Hola, si los estudiantes de carreras de la salud no medicas como la fonoaudiología, exponen a los alumnos a pasos practicos en donde manipulan material biológico y tienen contacto con pacientes de todo tipo, ¿considera usted que debiesen ser inmunizados contra la hepatitis b como acción preventiva y obligatoria por parte de sus casas de estudios?

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Alejandro Soza November 24, 2012 at 8:21 pm

Si hay manipulación de material biológico, de todas maneras debieran estar vacunados. La hepatitis B tiene una excelente vacuna, muy eficaz y segura. Actualmente la OMS recomienda vacunación universal.

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Evita Karina November 29, 2012 at 2:16 pm

:$

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Manuel Enrique Acosta Acosta December 2, 2012 at 8:44 pm

wao que dura es esta enfermedad.

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William Fernando September 11, 2013 at 3:58 am

he buscado mucha información sobre hepatitis B, la mayoría dice lo mismo, pero no logro ubicar información, sobre que hay de la vida luego de haber adquirido hepatitis b, y haberse recuperado, se puede seguir una vida normal, se pueden tener relaciones sexuales normales, puedo aspirar a tener hijos, debo hacerme pruebas o chequeos constantes, que recomendaciones hay para quienes hay sufrido y se han recuperado?

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Javier Raventos September 15, 2013 at 11:49 pm

Por supuesto que Ud o los estudiantes deberían ser vacunados en forma preventiva . Hágalo es la mejor opción , rápida y muy duradera .

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Vicente Mauricio Hermosilla September 26, 2013 at 9:28 pm

despues de curarse del epatitis b se puede tener una vida normal sexo y hijos

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Faustina Mauricio September 26, 2013 at 10:54 pm

esta muy buena la informacion

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Vicente Mauricio Hermosilla September 27, 2013 at 6:20 pm

la respuesta es buena pero lo otro de tener una vida normal eso de tener hijos que nos puede decir

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Vicente Mauricio Hermosilla September 27, 2013 at 6:22 pm

si herman estoy en busca de una buena informacion y ayudarla

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Celina Torres January 22, 2014 at 5:24 pm

hola muy buenos dias una pregunta esta enfermedad d la hepatitis b se kita luego esk la suegra d mi kuñado tiene esa enfermedad y supuesta mente le dijeron k ya no la tenia yo se k esta enfermedad no se kita d la noche ala mañana y pues supuesta mente a ella le dijeron k ya no tenia hepatitis b kisiera saber si es sierto o no d k sekita luego luego esa enfermedad ………

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Teresa Torres Lara January 22, 2014 at 7:03 pm

El hepatitis b y c no se quita se dice q son portadores de hapitis aunque ya se sientan. Mejor. Deben de protejer a ninos no combivir con los mismos trastes donde comen

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Exequiel Guitian II June 2, 2014 at 2:15 pm

hola alguien me puede responder una pregunta.Necesito saber si :La HEPATITIS B tiene consecuencia o tratamiento indevido o inexistente en MUJER,HOMBRE Y EN EL RECIEN NACIDO ???????

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Hye Sun Parkk June 4, 2014 at 5:10 pm

me hice un examene de hbsag hvb -ac y salio reactivo con 100.000 miu/ ml me puede ayudar no comprendo los valores ya se que de hecho tengo la enfermedad pero es aguda o cronica segun ese numero

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Laura Yareli July 9, 2014 at 4:56 am

El Antígeno de Superficie de la Hepatitis B (HbsAg) no se mide por el número, sino por el tiempo que llevas con ella o lo síntomas que presentas.

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Laura Yareli July 9, 2014 at 4:56 am

El Antígeno de Superficie de la Hepatitis B (HbsAg) no se mide por el número, sino por el tiempo que llevas con ella o lo síntomas que presentas.

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Laura Yareli July 9, 2014 at 4:56 am

El Antígeno de Superficie de la Hepatitis B (HbsAg) no se mide por el número, sino por el tiempo que llevas con ella o lo síntomas que presentas.

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Juan Félix Zubillaga July 18, 2014 at 8:16 pm

Estoy haciendo una investigación del tema y tengo una duda a ver si me pueden ayudar. Necesito saber cuanto tiempo tarda en detectar el Antigeno de superficie (HbsAg) en la sangre a través de la serología del VHB una vez ingresado el virus en el cuerpo y cuanto tarda en ser detectado el Anticuerpos Anti core total (periodo ventana). Por lo que leí en muchas páginas es un tema muy controversial, pero quisiera saber su opinion, Gracias!

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Celmira Leon Calero July 20, 2014 at 3:34 am

La hepatitesb tiene cura q se tieene q comer omejor dicho q dieta hay para esa enfermeda

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Alberto Molina August 12, 2014 at 12:36 am

Soy donante de sangre y me salió en este año qué tengo hepatitis b tiene cura …

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Alberto Molina August 12, 2014 at 12:36 am

Soy donante de sangre y me salió en este año qué tengo hepatitis b tiene cura …

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Alberto Molina August 12, 2014 at 12:36 am

Soy donante de sangre y me salió en este año qué tengo hepatitis b tiene cura …

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Alberto Molina August 12, 2014 at 12:36 am

Soy donante de sangre y me salió en este año qué tengo hepatitis b tiene cura …

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