Hígado graso

El término hígado graso se refiere a una enfermedad del hígado caracterizada por acumulación de ácidos grasos y triglicéridos en las células hepáticas (hepatocitos). El alcohol es una causa frecuente de hígado graso, y es un factor que siempre debe considerarse en un paciente con hígado graso. En este artículo nos referiremos a la esteatosis hepática no asociada al consumo de alcohol. La acumulación de grasa en los hepatocitos puede llevar a inflamación hepática, con la posibilidad de desarrollar fibrosis y finalmente terminar en el daño hepático crónico (o cirrosis).

La obesidad y el sobrepeso son las causas más importantes de hígado graso.

Nomenclatura

El hígado graso se conoce de varias formas:

  • Hígado graso: Término general. Cuando no es por alcohol es conocida como hígado graso no alcohólico, en inglés NAFLD (non-alcoholic fatty liver disease).
  • Esteatosis hepática: Acumulación de grasa en el hígado, sinónimo de hígado graso.
  • Esteatohepatitis no alcohólica: Cuando la acumulación de grasa en el hígado también es acompañada por un proceso inflamatorio. En inglés se conoce como NASH (non-alcoholic steatohepatitis).
  • Esteatohepatitis metabólica: También se ha propuesto llamar a esta enfermedad esteatohepatitis metabólica (metabolic steatohepatitis; MESH).

Causas

Un paso crítico en el tratamiento del hígado graso es un cambio en los hábitos de alimentación, reduciendo las comidas calóricas y los excesos de grasa. La causa de la acumulación de grasa en el hígado no se conocen con certeza, pero hay algunos mecanismos que han demostrado ser muy importantes en el desarrollo de la enfermedad:

  • Resistencia a la insulina.
  • El estrés oxidativo.
  • Liberación de citokinas.

Epidemiología

El hallazgo de hígado graso es extremadamente frecuente. Esta enfermedad está asociada con los siguientes factores de riesgo:

  • Obesidad y sobrepeso.
  • Sedentarismo.
  • Diabetes.
  • Hipercolesterolemia.
  • Hipertrigiceridemia.

Sin embargo, cada vez es más común encontrar personas con hígado graso sin estos factores de riesgo. No todas las personas con hígado graso desarrollan complicaciones o daño hepático crónico.

En Chile, un estudio realizado por el Departamento de Gastroenterología de la Universidad Católica de Chile muestra que la prevalencia de hígado graso en la población general de Santiago es del 23%.

Características clínicas

El hígado graso es habitualmente asintomático, y se descubre sólo después de una ecografía (o ultrasonido) abdominal que muestra el hígado con aumento de ecogenicidad (“brillante”). La otra manera de llegar al diagnóstico es a través del hallazgo de aminotransferasas (transaminasas) elevadas en un análisis de sangre rutinario o por cualquier otra razón. Algunas personas se quejan de dolor leve a moderado abdominal en el hipocondrio derecho (la zona donde se encuentra el hígado). Sólo un pequeño porcentaje de los pacientes desarrollan síntomas de insuficiencia hepática con elevación de bilirrubina o síntomas como ascitis o encefalopatía hepática.

Una parte fundamental del tratamiento consiste en un cambio de hábitos alimenticios, dejando comidas calóricas y exceso de grasas

Diagnóstico y evaluación

El diagnóstico de hígado graso se basa en los hallazgos de la biopsia hepática. Esta muestra acumulación de grasa en los hepatocitos, y también puede haber diversos grados de inflamación y fibrosis.

Aunque la biopsia hepática es el único examen que certifica el diagnóstico y es un procedimiento de bajo riesgo, no todas las personas con sospecha de hígado graso son sometidas a este procedimiento. Es común hacer el diagnóstico presuntivo de hígado graso en alguien con imágenes sugerentes (ecografía, tomografía computada o resonancia magnética). La biopsia hepática es, sin embargo, la única prueba que distingue entre “esteatosis simple” (acumulación de grasa) y “esteatohepatitis “(grasa asociada a inflamación y fibrosis).

Algunas personas con hígado graso tienen adicionalmente elevación de las transaminasas o aminotransferasas en la sangre (SGOT y SGPT, también conocidas como ALT y AST). En estos casos es importante descartar otras causas de inflamación hepática, como la infección por virus de hepatitis B y hepatitis C, la hemocromatosis y la hepatitis autoinmune, entre otros.

Pronóstico y consecuencias

La mayoría de las personas con hígado graso no desarrollará una enfermedad con consecuencias graves. Aproximadamente el 20% de los sujetos puede tener algún grado de fibrosis hepática en la biopsia, que puede progresar a etapas más avanzadas de la enfermedad, como cirrosis y cáncer hepático. El hígado graso es probablemente la causa más común de cirrosis criptogénica (cirrosis, sin causa aparente).

Tratamiento

El tratamiento del hígado graso consiste fundamentalmente en la normalización del peso y aumentar la actividad física. La obesidad y el sobrepeso, principales factores de riesgo son modificables mediante cambios en el estilo de vida. Otras recomendaciones incluyen evitar el alcohol y los medicamentos innecesarios.

En los pacientes que se encuentran en etapas más avanzadas de la enfermedad (inflamación o fibrosis hepática importante), algunos medicamentos pueden ayudar, como antioxidantes (vitamina E) o agentes sensibilizadores a la insulina. El uso de pioglitazona, que ha demostrado beneficios normalizando las aminotransferasas y la histología hepática, sigue siendo algo controversial.

Vea también:

94 thoughts on “Hígado graso”

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  3. me acaban de detectar higado graso y este es el diagnostico que resulto de un ultrasonido conclusion: Higado, se observa de forma y tamaño normal, de bordes bien delimitados, aspecto esteatosico positivo, sin dilatacion de las venas supra hepaticas. Parenquima normal. no se observan imagenes solidas ni quisticas. No entiendo???? cual es su diagnostico a esta conclusion, me podria responder por favor, me encuentro muy angustiada. muchas gracias. cabe señalar que tengo ausencia de vesicula biliar, me la retiraron en septiembre del 2013.

  4. me acaban de detectar higado graso y este es el diagnostico que resulto de un ultrasonido conclusion: Higado, se observa de forma y tamaño normal, de bordes bien delimitados, aspecto esteatosico positivo, sin dilatacion de las venas supra hepaticas. Parenquima normal. no se observan imagenes solidas ni quisticas. No entiendo???? cual es su diagnostico a esta conclusion, me podria responder por favor, me encuentro muy angustiada. muchas gracias. cabe señalar que tengo ausencia de vesicula biliar, me la retiraron en septiembre del 2013.

    1. No es de reducir las grasas. Es de reducir los azucares todo lo enlatado y empacado y el aceite vegetal de cualquiera solo el de coco de aguacate y de oliva para ensaladas , tambien puedes usar manteca de cerdo, no hace daño. Mira los videos del Dr. Ludwig Jhonson.

  5. YO SUFRO DE HIGADO GRASO, HINCHAZON, VALORES MUY ALTOS HACE 3 MESES PERO ME DIO CHICUNGUYA Y ESO ATACA AL HIGADO, NUNCA SUFRI DE HEPATITIS, SOY DIABETICA CONTROLADA. CUANDO ME HICIERON EL EXAMEN DEL HIGADO LOS VALORES BAJARON MUCHISIMO Y LEI UN ARTICULO QUE LAS UVAS PASAS SON BUENAS PARA BAJAR ESOS VALORES! CREO Q FUE ESO, YA QUE LAS CONSUMOS A DIARIO DE 4 A 5 PASAS.

  6. soy victorina,,,quisiera saber,,cualgrave es esteatosis hepatica,,no tome jamas alcol en mi vida,,,que deberias hacer ,,no tengo diabetes ,y jamas tuve hepatitis,, y me hice todos los estudios,,pero a mi se me incha mucho el abdomen,,quisiera que me contesten por favor,,,

  7. escribo desde cali, tengo 57 aós y desde los 13 consumia alcohol y fumaba,,hace 18 meses deje de beber y fumar, por la aletosis que .transpiraba. cuando hablo mas de un minuto ,me duele la garganta,los examenes no marcan ningun problema,consumo vitamina E, vitamia A ,complejo B sulfato ferroso.y sabila.lo unico que noto es que me he rrejuvenecido, pero sigo con el problema de la aletosis, en cuanto a la alimentacion, merme 50% de almidones, 40% de carnes, aumente frutas y ortalizas, los medicos no encuentran la causa del problema estoy dispuesto a consumir su recomendacion,, cualquier informacion, gracias

  8. escribo desde cali, tengo 57 aós y desde los 13 consumia alcohol y fumaba,,hace 18 meses deje de beber y fumar, por la aletosis que .transpiraba. cuando hablo mas de un minuto ,me duele la garganta,los examenes no marcan ningun problema,consumo vitamina E, vitamia A ,complejo B sulfato ferroso.y sabila.lo unico que noto es que me he rrejuvenecido, pero sigo con el problema de la aletosis, en cuanto a la alimentacion, merme 50% de almidones, 40% de carnes, aumente frutas y ortalizas, los medicos no encuentran la causa del problema estoy dispuesto a consumir su recomendacion,, cualquier informacion, gracias

  9. Higado Graso Tratamiento Parese que hubieras copiado de Internet sobre el hígado graso, y luego lo pegaste como si fuera autoría propia. Tengan cuidado los incautos., hay mucho vivo en int .

  10. Gabriel Taboada no entendiste NADA!!!!! eduardo es un maestro, sabe lo que dice, ES ASÍ, pero lamentablemente habla de cosas profundas y acá, por lo que veo, son playitos!!!!! a seguir durmiendo entonces!!!

  11. Gabriel Taboada no entendiste NADA!!!!! eduardo es un maestro, sabe lo que dice, ES ASÍ, pero lamentablemente habla de cosas profundas y acá, por lo que veo, son playitos!!!!! a seguir durmiendo entonces!!!

  12. Eduardo Torrecilla te felicito…sos una buena persona y veo que es verdad que la risa es buena pero te cuento que yo me la paso riendome y tengo higado graso y tengo que tener cuidado de no comer de noche porque al otro dia me muero A veces con la risa no alcanza…. Yo tenia mi amigo de la infancia y concuñado que murio de cancer de esofago, y se reia siempre pero una amargura y seguro los pocos puchos que se fumaba lo mataron.Hay que ser muy maduro porque la mente enferma al cuerpo. Y si tener fe en dios y pedir que nos ayude a soportar las cosas de la vida que nos enferman.saludos

  13. Eduardo Torrecilla te felicito…sos una buena persona y veo que es verdad que la risa es buena pero te cuento que yo me la paso riendome y tengo higado graso y tengo que tener cuidado de no comer de noche porque al otro dia me muero A veces con la risa no alcanza…. Yo tenia mi amigo de la infancia y concuñado que murio de cancer de esofago, y se reia siempre pero una amargura y seguro los pocos puchos que se fumaba lo mataron.Hay que ser muy maduro porque la mente enferma al cuerpo. Y si tener fe en dios y pedir que nos ayude a soportar las cosas de la vida que nos enferman.saludos

  14. Nancy Sobarzo hola nan, el higado graso grado 3 como seguro leiste es muy avanzado, todos cambiamos cuando estamos en la corniza, tenes que cambiar tu estilo de vida, hacer mas deporte, comer si o si lo que la dieta te pida, no tomar alcohol, yo tengo grado 2 con 2 imagenes hipoecoicas, siceramente estoy aterrado y por eso voy a cambiar mi vida, primero alimentandome bien y luego con ejercicios, cambia tu vida.

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